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Blog Posts (74)

  • Thai Water Magic and Prosperity Religion

    Thailand is a unique and proud country. Its languages and spirituality stem from a particular intersection between Pali, the sacred language of Theravada Buddhism, and Sanskrit, the sacred language of Hinduism. The Thai monarchy is prominent, and a focus on wealth emanates from not just the culture as a whole, but specifically from people’s spiritual devotion. Any tourist in Thailand is prone to get “templed-out”; there are so many temples, of all sizes and in every corner, that, even in short trips, a foreigner may feel like they’ve had enough and have lost track of which ones they’ve visited. These temples, which are often newly built and thoroughly maintained with white paint and gold leaf, are by no means made for the foreign gaze. In fact, non-practitioners should be made to feel like intruders, surrounded by locals worshipping passionately. This Thai paradigm thoroughly deconstructs the dominant perception in the West that spiritual and material riches are at odds with each other, that all wealth (or a desire for it) is a reflection of soul-less capitalism. It seems to me that the expat community in Thailand is largely composed of white men who married Thai women. The issue of sex tourism, in combination with a newly instated lift on weed criminalization, gives some spots of Bangkok a vivid red-light Amsterdam vibe. And even though there is widespread religious conservatism perceiving these expressions of drug-use and sex-entertainment as taboo, the vision of wealth and material prosperity somehow trumps other aspects of religious morality. Perhaps wealth and prosperity are significant parts of Thai devotion, and are not necessarily at odds with other spiritual practices and beliefs. Temples have safes, there is no shortage of gold, and both money and gold leaf are ritualized. This, in itself, is far from unusual to anyone who grew up witnessing Catholic devotion, and the ornate set-up of cathedrals. But what stood out to me, due to my fascination with mini ponds, is the amount of expensive water features in public spaces. “Water plays an important role in many religions” (page 5), and the idea of holy water is familiar enough to Christians. But in Thailand, water features seem to go beyond the realm of temple; they have a personal function, and are implemented at every opportunity. Ceramic potted ponds with gorgeous (and pricey) water lilies, water pumps for fountains, reflecting pools etc, are everywhere. Not to mention city-wide festivals, which are all about throwing water at everyone and everything on the streets. Thai tradition clearly observes water in a particular way. When inquiring about why so many entrances of establishments have small but lavish water features, people explain it in different ways. Expats will say it’s just pretty, or it comes from Feng Shui. Some locals will say that, traditionally, it was common to have water available for people to drink during drought season, or for people to wash their feet before entering the house. And some will say frankly – it is something that attracts wealth. A 2022 paper from Naresuan University, named “Water” in the Regime of Thai Traditions and Rituals, describes this observance of water as stemming from “great” and “little” traditions – “great” as in from Buddhist and Hindu scriptures, and “little” as in from farming and ancestry. Obviously, farming requires water, but rice farming, in particular, requires flooding. Rice doesn’t need flooded land to thrive, but it does thrive in it while other plants don’t. So, historically, this staple of the Thai diet has informed Thai culture and how it approaches the ebbs and flows of drought and rain seasons; the comings and goings of water as a practical approach to prosperity and abundance. The Isan people of northern Thailand, for instance, are said to consecrate water in a ritual for rice growing (page 116). Water, in Thai tradition, as it observes Buddhist and Hindu scriptures, symbolizes “the medium to connect this worldly to the sacred world”. Water is a Goddess named Phra Mae Thorani, who is portrayed in the logos of water distribution companies all over Thailand and of the country’s oldest political party. Water is also where Nagas live (page 30), mythical beings which protect treasures, among other things. According to ancient Thai legend, snakes, as the animist representation of these deities, are not to be feared but to be admired. Though they may represent danger when angered, they may also grant wishes of wealth and prosperity. This is perhaps the most apt representation of a bifurcation in wealth seeking – prosperous agency, or exploitative greed. Nagas can bring you rain, and it will either water your crops or flood your home; a reminder to always nurture a righteous heart when seeing riches. Alongside water and its fauna, flora seems to hold tremendous spiritual significance in Thai folklore. Aquatic flowers such as the lotus (Nelumbo nucifera) and the water lily (Nymphaea) are also symbolic in both Buddhism and Hinduism, and they are named the same in Thai (ดอกบัว). Water lilies, in particular, can be widely seen in ceramic potted ponds surrounding temples, shrines, royal buildings, and even store fronts in Thailand’s major cities, usually accompanied by small beta fish, which are native to the country. None of these water features, with or without fish, seem to have mosquito larvae; they sometimes have tadpoles, snails or backswimmers (when they are not chemically treated or are mechanical fountains). A pink cultivar of the Nymphaea, native to Thailand, is named after Nang Kwak, the goddess of fortune. This “Beckoning Lady has long been used by low-level merchants and vendors, and is the one charm whose initial meaning lay with the market” (page 365 of the article The Sacred Geography of Bangkok's Markets). In this research, the author describes ‘mercantile spirituality’ as nothing new, though its popularity has increased in recent decades. A modern ‘prosperity religion’ shows that, in light of a rapidly expanding capitalist landscape, spirituality, folklore and tradition are not at odds with modernity. Thai culture shows how animism and polytheism are contemporary spiritual practices by definition. In the West, where monotheistic religions have brutally instated themselves as the norm, paganism is so often framed as of the past, and its practitioners reduced as historical reenactors. But framing Buddhism as a replacement of paganism, for instance, is completely irrelevant and inadequate when observing the civic religion of Thailand. The amalgamation of Thai folklore, Buddhism and Hinduism is anything but waned in the face of rampant metropolization. There is nothing inherently contradictory about bringing these spiritual traditions and beliefs into the realm of contemporary capitalist societies, in fact, they may be a lifeline in the soullessness of major cities. Mirna Wabi-Sabi Mirna is a Brazilian writer, site editor at Gods and Radicals and founder of Plataforma9. She is the author of the book Anarcho-transcreation and producer of several other titles under the P9 press.

  • Capitalism in the Digital Era of Language Models

    "It’s hard to accept that we are trying to make a living within a global market that’s a Casino. Instead, it’s easy to subscribe to business gurus and generic finance tips that don’t address the fundamental question of how to achieve an authentic and fulfilling existence in this world." By Mirna Wabi-Sabi Companies are constantly trying to be at the vanguard of digital marketing and, every day, a new business strategy is launched. The endurance of Capitalism relies on our belief that our financial endeavors will be successful if we put in the hours and learn to utilize all these digital tools, which are constantly changing and multiplying. Search Engine Optimization (SEO) has been the darling tool of digital marketing for the past few years, until it was, since 2019, proverbially replaced by BERT, a Google language model which relies less on keywords and terms by interpreting more context. But by the time a tool is democratized (meaning, made widely accessible), it in essence ceases to be effective. The capitalist market, just like google searches, needs the competition for limited top spots. Continue reading this piece, in english, at: A Beautiful Resistance Empresas sempre procuram estar na vanguarda do marketing digital e, a cada dia, uma nova estratégia de negócio é lançada. A sobrevivência do capitalismo depende da crença de que os nossos empreendimentos serão bem-sucedidos se dedicarmos muitas horas e aprendermos a utilizar todas essas ferramentas digitais, que estão em constante mudança e multiplicação. O Search Engine Optimization (SEO) tem sido a ferramenta queridinha do marketing digital nos últimos anos, até ser, desde 2019, proverbialmente substituído pelo BERT, um modelo de linguagem do Google que depende menos de palavras-chave e termos, interpretando mais o contexto. Mas quando uma ferramenta é democratizada (ou seja, tornada amplamente acessível), ela, em essência, deixa de ser eficaz. O mercado capitalista, assim como as pesquisas no Google, precisa da competição por lugares limitados no topo. Essa corrida para aparecer no topo da 1ª página de uma busca no google é interessante, pois ou você precisa se inserir em uma tendência pesquisável, ou fabricar uma. De qualquer forma, não é um processo científico fiável onde os contributos garantem o resultado, embora o mito da meritocracia capitalista se baseie na crença de que seja. Na realidade, o sucesso de um empreendimento comercial é uma aposta que requer muito investimento inicial, antes de haver (e se houver) algum retorno. No pôquer, a pessoa jogadora precisa começar colocando dinheiro no jogo. Depois disso, há um cálculo cuidadoso das probabilidades de vitória e como lidar com essas probabilidades dependendo do adversário e da equidade do jogador. Só porque existe cálculo de probabilidade não significa que não seja uma aposta, e o mesmo vale para o marketing digital e o sucesso de um empreendimento capitalista. Quanto mais dinheiro o empreendimento tiver para entrar no jogo, maior será a probabilidade de os cálculos eventualmente darem lucro e também da sorte acontecer. É difícil aceitar que nos esforçamos para ‘ganhar a vida’ num mercado global que é um Casino. Em vez disso, é fácil abraçar ideias de gurus de negócios e dicas financeiras genéricas que não abordam a questão fundamental de como alcançar uma existência autêntica e gratificante nesse mundo. Quando acreditamos que existe uma fórmula e que o sucesso é todo mérito pessoal, é mais provável que continuemos tentando reproduzir o que vimos funcionar para os outros, e isso está dentro da categoria de seguir tendências. Pesquise no Google como ser relevante no Google (Language Models) O modelo BERT é aquele que prevê o final da sua frase no Gmail. Se você digitar “Como vo”, a tecla ‘tab’ adicionará “cê está?”, e “Espero”, ‘tab’, “que sim”, etc. Os resultados dessa função de preenchimento automático de texto não são apenas previsíveis e pouco originais, mas também nem sempre são factuais. As pesquisas do Google, que utilizam esse modelo, interpretam o contexto e também prevêem e geram conteúdo com base em enormes conjuntos de dados. Para ter uma classificação elevada em uma pesquisa com esse método, precisamos ser um acompanhamento previsível de um termo chave ou pergunta feita no Google. O que acabamos obtendo é uma grande quantidade de conteúdo e empreendimentos comerciais que aproveitam uma onda de pesquisas populares – todos eles competindo por um lugar de destaque. Aqui você encontrará muito clickbait e, em geral, produtos e conteúdos pouco originais, que seguem uma fórmula de marketing digital para assuntos que já provaram ser populares. Um exemplo disso pode ser visto na dica da “Amazing Money Marketer” Sherri Norris, sobre como ganhar 90 mil vendendo cadernos através do Amazon KDP. Nesse reel, Sherri mostra como um caderno preto vendeu 6 mil unidades por cerca de 15 dólares, e, com uma “matemática simples”, podemos ver que a pessoa faturou (6000x15) 90k. Em seguida, ela explica como criar um PDF no Canva, carregá-lo no Amazon KDP e acumular riqueza. Seu cálculo não leva em conta a parcela considerável dos lucros que vai para a Amazon, para impressão, envio e manuseio. Acima de tudo, não leva em conta o fato de que, sem um investimento inicial considerável em marketing, você simplesmente não venderá um único exemplar, enterrado sob um mercado hipersaturado de cadernos na Amazon. Isso foi apontado por pessoas nos comentários, que tentaram e falharam, e a solução apresentada a eles foi “você tem que alterar sua estratégia de SEO”, ou “Faça uma pesquisa na internet sobre como comercializar livros de baixo conteúdo do KDP”. Para empreendimentos de acompanhamento de tendências que seguem essa lógica, isso significa que não existe uma ciência exata para se destacar na multidão ou permanecer relevante no longo prazo. Mais importante ainda, essa lógica não aborda a realidade de que, para ganhar dinheiro, precisamos já de ter tempo e dinheiro. Nas próprias palavras de Sherri Norris, em seu aviso de isenção de responsabilidade em letras miúdas em seu “site”: “Conforme estipulado por lei, não podemos e não oferecemos nenhuma garantia sobre sua capacidade de obter resultados ou ganhar dinheiro com nossos cursos, eventos, programa de afiliados ou treinamentos em vídeo gratuitos. A pessoa comum que compra qualquer informação sobre “como fazer” [“how to”] obtém pouco ou nenhum resultado.” (ênfase adicionada.) Existem várias contas que se descrevem como “ajudando pessoas comuns a ganhar dinheiro online” ou “em casa”, muitas com o mesmo texto de isenção de responsabilidade. Esses gurus da renda passiva estão espalhados pela Internet, apenas os de maior destaque enfrentam consequências jurídicas. A tendência Stanley Quencher Tumbler No Brasil, a Croácia só é pesquisada no Google no contexto de jogos de futebol. Otimizar as pesquisas de uma publicação sobre um terremoto naquela região implicaria reestruturá-la como clickbait – ou, de alguma forma, fabricar demanda para o tema de terremotos nos Balcãs. Quando se trata de produto, ser o único do gênero só é uma vantagem quando um número suficiente de pessoas o conhece e o procura. Não há maneira mais segura de estar no topo de uma pesquisa no Google do que ter milhares de pessoas pesquisando algo que só você fornece. A questão é como levar as pessoas a fazer isso. A mania do Stanley Quencher Tumbler é um exemplo extremo de como fabricar demanda por um produto que apenas uma empresa oferece. Embora o conceito de garrafa térmica não seja exclusivo da Stanley, eles conseguiram aumentar o desejo do público por uma versão que só eles fornecem. O resultado é uma explosão de tendência do tópico “Quencher” no Google (ou um aumento impressionante nas pesquisas de termos relacionados como “Stanley” e “Tumbler”) de novembro de 2023 até hoje, para um produto que foi lançado em 2016. Alguns atribuem esse fenômeno a uma colaboração com o site The Buy Guide (TBG), que, segundo suas fundadoras, foi criado em oposição à tendência de influenciadores do Instagram. As três mães do lar brancas transformaram seu hobby de comprar presentes online em um empreendimento de sucesso, porque estavam “cansadas de ver pessoas perfeitas e fotogênicas vendendo produtos de uso diário no Instagram”. Essas mulheres meio que lideraram esse estilo particular de influência, que rejeita as personalidades ultra curadas das influenciadoras nas mídias sociais, em favor de postagens elegantes e bem pesquisadas centradas em produtos. A colaboração da TBG com a Stanley desencadeou uma tendência que alguns dizem ter saído do controle. Há violência e crime nas lojas quando novas cores são lançadas nos EUA, as redes sociais estão inundadas de colecionadores ávidos e os copos da Stanley já estão surgindo nas praias e bares brasileiros. Nem a Stanley nem a TBG seguiram um guia de marketing “como fazer” (“how to”) para alcançar vendas como essas. Ambos foram inovadores nos seus respectivos campos de produtos e serviços, mas isso por si só não explica o seu sucesso. Eles também estavam na vanguarda de uma nova estratégia de marketing. A Stanley se autodenomina a inventora da garrafa de aço térmica a vácuo em 1913, mas o conceito da garrafa térmica a vácuo foi desenvolvido por James Dewar na Escócia algumas décadas antes. Só em 2020 é que o novo presidente da Stanley, Terence Reilly, implementou claramente a estratégia de marketing do seu tempo na Crocs – utilizando “criadores de gosto” (“tastemakers”) para aumentar a demanda por uma estética de marca única. Hoje em dia, tastemakers podem ser encontrados no TikTok, e é por isso que ele deu um carro novo para uma TikToker. Essa cultura empresarial é descrita por uma funcionária como “oportunismo visionário”, onde uma oportunidade de tendência é encontrada em territórios ainda não explorados. O oportunismo visionário requer dinheiro. Um empreendedor já precisa ter dinheiro para investir em testes de estratégias de marketing que ninguém experimentou antes. Para pessoas sem dinheiro para esse investimento inicial, “how to’s” e SEO, nas palavras da Amazing Money Marketer, “obtêm pouco ou nenhum resultado”. Essas ferramentas são uma espécie de folclore que transmite os costumes capitalistas à próxima geração. Mas, como vimos nas tentativas fúteis de criminalizar a negociação com informações privilegiadas (insider trading), o mercado global não é apenas mais uma aposta do que uma ciência, é uma aposta fraudulenta. Será que esses contos e costumes deveriam continuar a ser preservados? O sucesso de um negócio, tal como a estabilidade do mercado global, não se baseia na fiabilidade dos modelos linguísticos e na previsibilidade da demanda do consumidor. Baseia-se no capital inicial, cálculos de aposta e muita sorte. O fato de que o capitalismo ainda é descrito como o único sistema que funciona, onde o sucesso financeiro se baseia apenas no mérito, parece uma tentativa desesperada de enxergar ordem no completo caos e incerteza do nosso mundo moderno. ____ Mirna Wabi-Sabi é fundadora e editora-chefe da Plataforma9, autora dos livros Anarco-Transcriação e Finge Que Isso é um Celular.

  • The introduction to 'A History of the Iranian Women's Rights Movement', by Donya Ahmadi

    Iranian women have a rich and long-standing legacy of political activism. The origins of the Iranian women’s movement can be traced back to the emergence of independent women’s groups and periodicals during the constitutional revolution of the early twentieth century. Despite women’s active presence and contributions to global political developments of the past century, contemporary historical narratives, by and large, remain characterized by gender-blindness. This book problematizes the systemic sidelining of women’s causes and contributions, not only in the field of historiography, but in Iranian politics at large. It shows that throughout the twentieth century, women’s bodies repeatedly emerged as sites of political contestation while their causes were simultaneously instrumentalized and erased from the masculinist political debate. It ultimately posits that the gendering of history constitutes a vital first step towards developing an Iranian intersectional feminist agenda. Introduction: Women in Contemporary Iranian Activism On International Women’s Day on 8 March 1979, only weeks after the victory of the revolution that overthrew the Shah, thousands of Iranian women marched the snowy streets of Tehran. Disillusioned with the new revolutionary council’s dubious and discriminatory stances towards women, they took to the streets to demand the preservation of their meagre but hard-earned rights and chanted ‘In the dawn of freedom, women have no freedom’. The images of masses of women protesters, many of whom had previously marched the streets in support of the revolution, shocked the world as they rapidly circulated media outlets across the globe. What had fueled this spontaneous expression of collective anger was a series of direct attacks on women’s rights launched by the new regime which included the suspension of an important piece of family legislation that had improved women’s divorce and reproductive rights, and the barring of women from becoming judges. The final nail in the coffin was hammered a day before the march, when Ayatollah Khomeini pronounced that women civil servants should wear the hijab in their place of work. The events of International Women’s Day of 1979 marked the beginning of a long and ongoing struggle for gender equality in post-revolutionary Iran. The seeds of this resistance, however, had been planted nearly seven decades before, a fact that is often historically overlooked. The majority of hitherto historical writings on contemporary Iran have, in fact, failed to account for the important role played by women’s activism in shaping modern Iranian politics and society. Writing gender and women back into the history of Iranian mobilization highlights Iranian women’s long legacy of political activism. It builds on and contributes to an existing body of work by women historians who have embarked on the essential task of combatting the ‘gender-blindness’ which characterizes not just contemporary historical narrations of Iranian activism but the field of historiography in general. Gendering historicization cannot be achieved through the mere annexing of women’s names, stories, and images to the existing male-centric historical narratives. Rather, it requires the re-introduction of gender as a category of analysis from the onset, in a way that fundamentally transforms historicization itself (Najmabadi, 1996). By tracing the origins of the Iranian women’s movement in the constitutional revolution of the early twentieth century, an overview of women’s major political activities throughout various stages of political development in contemporary Iran takes form. Meanwhile, the coercion and cooptation periods of the women’s movement under the Pahlavi I and II eras respectively cannot be overlooked. By closely examining the role and position of women in political opposition groups of the revolutionary period and their subsequent activism and repression in the years following the 1979 revolution, a common thread is traced through all major political developments of the past century. The promises and pitfalls of the women’s movement carry lessons for the future of feminist activism within and outside Iran. A history of the women’s movement in Iran Afsaneh Najmabadi once aptly referred to the general model of historicization in contemporary Iran as one of “Great Men and Grand Ideas” (1996: 102). Much has been written about Iran’s modernization from above since the early 1900s as well as its grassroots histories of conscientization and political activism. These historical narrations are heterogenous and often-times contested in their claims, reflecting ideologies and standpoints from all over the political spectrum. What unites these diverse historical plots, however, is the systemic and effective downplaying, and at times complete erasure, of the role of women (in particular rural, tribal, and working-class women) and their political claims from the collective national memory, rendering modern Iranian historiography centralist, elitist, and undeniably masculinist. (This is an excerpt from the book A History of the Iranian Women's Rights Movement) Get a copy 'A History of the Iranian Women's Rights Movement' here

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  • P9 | MATA | Mini-anthologies

    Quick View MATA bolsonarismo Price R$ 39,00 Add to Cart Quick View MATA bolsonarismo [digital] Regular Price R$ 9,00 Sale Price R$ 6,00 Add to Cart Quick View MATA das bruxas Regular Price R$ 38,00 Sale Price R$ 29,00 Add to Cart Quick View MATA das bruxas [digital] Regular Price R$ 9,00 Sale Price R$ 6,00 Add to Cart 2021 2023

  • P9 | Team ◣ Time

    Time ◣ Tea m ​ Mirna W abi-Sabi fundadora • diretora • editora chefe ◣ founding member • director • editor-in-chief ​ ​ Fabio Teixeira fundador • fotojornalista ◣ founding member • photojournalist ​ ​ Cajú Media identidade visual • marketing ◣ visual identity • marketing ​ ​ Ana Botner editora ◣ editor ​ • • • • • • • • • ​ escritores ◣ writers ​ Eduardo Barbosa Fabiana Faleiros Felipe Lott Fernanda Grigolin Jere Kuzmanić Patrick Farnsworth Silvia Federici ​ ​ artistas visuais ◣ visual artists ​ Alejandra Robles Iasmin Rios Izabela Moreira Karla Sampaio Sara Kovač Volodea Biri ​ ​ revisores ◣ revisers ​ Guilherme Ryuichi Nox Morningstar ​ ​ tradutores ◣ translators ​ Felipe Moretti Lilo Assenci ​ ​ ​

  • P9 | Policies ◣ Políticas

    Nossas Políticas ◣ Our Policies Nossos Princípios ◣ Our Principles ​ Nossos interesses orbitam estratégias de combate às injustiças sociais e econômicas, à supremacia branca e ao patriarcado. Através da disseminação da produção intelectual de pessoas marginalizadas, e da formação midiática necessária para a criação de conteúdo, acreditamos que mudanças essenciais podem ser alcançadas na sociedade. ​ Our interests orbit strategies to combat social and economic injustices, white supremacy and the patriarchy. Through the dissemination of the intellectual production of marginalized peoples, and the media production training necessary for the creation of content, we believe that essential changes can be achieved in society. ​ Privacidade & Segurança ◣ Privacy & Safety ​ A Plataforma9 não cede ou vende dados pessoais de clientes, ou parceiros, a outras companhias, indivíduos ou corporações. Você pode sempre entrar em contato conosco com um pedido de acesso, edição ou remoção de seus dados pessoais da nossa plataforma. Informações compartilhadas nas mídias sociais podem ser usadas para identificar uma audiência com interesses compatíveis com os nossos. ​ Plataforma9 does not give or sell the personal data of our clients or partners to any other company, individual or corporation. You can always contact us with a request to access, edit, or remove your personal data from our platform.​ Information shared on social media can be used to identify an audience with interests compatible with ours. ​ Revendas e Atacado ◣ Wholesale Inquiries Entre em contato conosco para saber mais sobre opções de compra em grande escala e revendas. Get in touch with us to know more about our wholesale options. ​ Payment Method Métodos de Pagamento ◣ Payment Methods ​ Boleto / Cartões de crédito e débito brasileiros / PayPal Internacional / PIX PayPal / Brazilian Credit or Debit Cards ​

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